Fomento de la lectura / Rincón didáctico

Pequeños lectores: ¿nacen o se hacen?

Hace algunos años trabajé en el Club de Lectores de una librería sevillana. Mi trabajo consistía básicamente en montar una pequeña feria del libro en distintos centros educativos, y mientras mis compañeros realizaban actividades de animación a la lectura con los alumnos, yo les mostraba y vendía los libros. En esta época aprendí mucho sobre literatura infantil. Me dio tiempo a leer miles de cuentos, a conocer ediciones y editoriales, y sobre todo, a escuchar y observar a cientos de niñas y niños, sin adultos de por medio, y ver como ser relacionan con los libros.

Y descubrí que antes de los diez años, todos somos grandes lectores, al menos en potencia. A todos nos fascinan los cuentos, las aventuras, las ilustraciones. Nos dejamos enganchar por la imaginación que nos transporta a otras realidades, y nos encanta que nos arrastren a mundos y vidas diferentes. A partir de esa edad, la cosa se complica. Hay quienes siguen devorando libros y disfrutando con ellos, y quienes los sustituyen por otros pasatiempos, desertando de las filas lectoras. El porqué de este cambio tiene, en mi opinión, tres claves: el modelo familiar, las capacidades lectoras individuales, y el descubrimiento de los libros adecuados. Así, y a la inversa, estos tres mismos factores ayudan a construir grandes lectores.

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Cuando hablo del modelo familiar me refiero a que, como en todo lo demás, los padres son el modelo en que se miran nuestros hijos durante su primera infancia. En una casa donde se lee, donde hay libros al alcance de la mano, donde la lectura forma parte del ocio, los pequeños imitamonos tenderán a leer, trastear con los libros y asociar ocio y lectura. Las visitas a librerías y bibliotecas, los cuentacuentos, la lectura en voz alta, o simplemente compartir una manta y un sofá para leer una tarde lluviosa son actividades que ayudan a crear, fomentar y fortalecer el hábito lector.

En cuanto a las capacidades lectoras, cada niño es un mundo. En mi opinión, cada niño debería aprender a leer cuando se lo pidiese el cuerpo (o la cabeza), cuando sientan la necesidad de descifrar esos símbolos misteriosos que están por todos sitios. Sin embargo, el sistema escolar impone sus propios ritmos, y es necesario estar atento desde casa, para evitar que este aprendizaje se convierta en algo traumático o desagradable. Las lecturas graduadas a partir de los diez años suelen complicarse bastante en relación a las de la etapa previa, por lo que el desinterés repentino por la lectura puede ser un indicador de que algo va mal, ya que si el niño no entiende o no procesa adecuadamente lo que lee, la lectura deja de ser un placer y se convierte en otra pesada obligación más, o incluso en una pequeña tortura. Trastornos cognitivos o del aprendizaje, como el déficit de atención o la dislexia inciden negativamente sobre la capacidad lectora, pero el trabajo de las comprensión escrita suele mejorar significativamente el rendimiento académico de niños con este problema.

Finalmente, encontrar los libros adecuados es la otra gran clave de la pasión lectora (y quizás la más difícil), pues el final de un buen libro siempre pide empezar otro. Para ello, quizás lo mejor sea dejar al alcance de su mano cantidad y variedad de libros, dejarles explorar estanterías, bibliotecas, librerías. Con libros acordes a su edad, a su grado de desarrollo… o no necesariamente, pues siempre se puede estar ahí para ayudar, resumir, explicar o simplemente, mirar ilustraciones. Sin imponer, sin obligar, dejándoles ser ellos quienes descubran y decidan qué, cómo y cuándo leen, porque quizás las Mujercitas y las aventuras de Los Cinco que a mí me fascinaron a los siete u ocho años puede que no le digan nada a los niños de ahora.

** Publicado originalmente en Mundo Pequeñino.

 

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